라이트코인(Litecoin) vs. 비트코인(Bitcoin) vs. 이더리움(Ethereum): 차이점 & 공통점

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거대해져 가는 암호화폐 커뮤니티와 함께 암호화폐 인지도도 높아지고 있으며, 디지털 자산 거래 과정에 대한 이해가 높아지면서 그에 관여하는 투자자도 늘고 있습니다. 이번 포스팅에서는 비트코인(Bitcoin), 라이트코인(Litecoin), 이더리움(Ethereum) 이렇게 세 가지 주요 암호화폐에 대해 알아보려고 합니다. 각 암호화폐 간의 주요 차이점을 알아보고, 트랜잭션 속도, 확장성, 알고리즘, 채굴 측면에서 비교한 후, 어떤 암호화폐가 최선의 투자처인지 알아보겠습니다.

라이트코인, 이더리움, 비트코인의 주요 차이점은 한마디로 암호화폐 알고리즘입니다. 이 알고리즘은 새로운 코인을 채굴하는 과정에 영향을 미칩니다. 비트코인은 SHA-256 알고리즘으로 암호화되어 있고, 라이트코인 네트워크와 이더리움 네트워크는 각각 Scrypt와 Keccak-256을 사용합니다.

현재 암호화폐는 왜 이렇게 관심을 받고 있을까?

수년간 사람들은 암호화폐를 거래해왔습니다. 하지만 2020년은 암호화폐 투자가 주식이나 금보다 더 많은 수익을 낼 수 있다는 것을 보여주었습니다. 또 다른 비트코인 돌풍에 힘입어 많은 암호화폐 가격이 엄청나게 올랐는데, 특히 코인마켓캡(CoinMarketCap)에서 상위 10위 안에 드는 암호화폐들이 이에 해당합니다. 지난 몇 달 동안 무엇이 이렇게 암호화폐에 큰 관심을 두게 했을까요?

오늘날 암호화폐가 세계적으로 관심을 받는 이유는 몇 가지가 있습니다. 우선 페이팔(PayPal) 등 거대 다국적 기업들이 사업에 암호화폐를 구현하면서 대량 채택(매스어댑션, mass adoption)으로 갈 가능성이 커졌습니다. 이를 통해 사용자와 거래자들은 디지털 화폐를 보유, 매수, 수락 및 매도할 수 있게 되었습니다. 일부 주요 은행들도 블록체인과 암호화폐 가능성을 검토하겠다는 뜻을 밝히며 점차 암호화폐 시장에 동참하고 있습니다.

둘째로, 대부분의 디지털 토큰은 공급량이 한정되어 있는데, 이는 공급이 감소하면 비용이 상승하는 명목 화폐처럼 평가절하되지 않는다는 것을 의미합니다. 이러한 이유로 많은 기업이 비트코인을 비롯한 알트코인에 투자하기 시작했으며, 현금을 좀 더 안전한 가치 저장소인 비트코인으로 변환하고 있습니다. 

전 세계 수천 명의 상인이 디지털 자산, 특히 비트코인을 결제수단으로 받아들이면서 제품, 소프트웨어, 서비스 등을 빠르고 효율적으로 결제할 가능성도 비트코인이 세계적으로 관심을 받는 또 다른 이유로 꼽힙니다.

비트코인과 라이트코인은 왜 그렇게 인기가 있을까?

비트코인과 라이트코인 암호화폐가 생긴 지 수년이 흘렀습니다. 그만큼 이들은 암호화폐 커뮤니티의 한 축으로 꼽힙니다. 비트코인과 라이트코인이 인기 있는 이유 중 하나는 기반으로 하는 블록체인 기술 덕분입니다. 피투피(P2P: peer-to-peer) 트랜잭션을 지원하면서 정부 또는 기타 중앙 집중식 금융 기관의 통제 필요성을 없앱니다.

비트코인과 라이트코인 시장은 수요와 공급에 따라 움직입니다. 중간 매개체의 부재는 최소한의 수수료로 신속하고 간편하게 트랜잭션을 수행할 수 있도록 하며, 제삼자의 사기행위 가능성을 없앱니다.

두 암호화폐 모두 온라인 금융 거래를 투명하고 안전하게 하기 위한 목적으로 만들어진 글로벌 디지털 결제 방식입니다. 탈중앙화된 공공 분산 대장인 블록체인은 지금까지 이뤄진 모든 거래 기록을 암호화한 상태로 담고 있어 데이터 보안에 큰 역할을 합니다. 이러한 사항들은 비트코인과 라이트코인을 매우 매력적으로 만듭니다.

마지막으로 두 암호화폐가 모두 인기를 끄는 또 다른 이유는 이들이 빠르고 손쉽게 수익을 줄 잠재성이 있다는 점입니다. 지난 몇 년간 암호화폐는 투자자들에게 간단하게 부를 증식하는 방법을 보여주었고, 따라서 암호화폐를 따르는 사람 수는 계속해서 증가했습니다.

라이트코인 vs. 비트코인 vs. 이더리움

비트코인은 최초의 블록체인 기반 암호화폐이므로, 이후 등장한 다른 모든 프로젝트와는 차별화될 수밖에 없습니다. 비트코인을 제외한 모든 암호화폐를 알트코인이라고 부르는데, 이들은 비트코인이 가진 몇 가지 한계를 극복하기 위해 만들어진 경우가 많습니다.

그 결과, 알트코인은 종종 다른 프로토콜과 암호화 알고리즘을 사용하며, 이중 가장 잘 알려진 알트코인이 바로 라이트코인과 이더리움입니다. 두 암호화폐 간 차이점에 있어 핵심은 채굴 알고리즘, 블록 생성 시간, 총 코인의 수, 트랜잭션 속도, 시가총액, 가격 차이입니다.

알고리즘, 그리고 채굴(mining)이란?

비트코인, 이더리움, 라이트코인은 서로 다른 암호화 알고리즘을 사용하고, 이는 새로운 코인이 만들어지는 방식에 영향을 미칩니다. 비트코인은 SHA-256 알고리즘을, 그리고 라이트코인은 Scrypt를 사용합니다. 이더리움 네트워크(Ethereum Network)는 Ethash를 사용했는데, 이는 이더리움 2.0 업그레이드에서 네트워크가 지분증명(PoS: Proof of Stake)으로 전환해 이더리움은 현재 Ethash와 관련이 없습니다.

SHA-256은 네트워크가 커질수록 새로운 블록을 찾는 어려움도 높아집니다. 따라서, 에너지 소비량도 많아집니다. 비트코인 채굴은 에너지 소비량이 많은 ASICs(Application-Specific Integrated Circuits)라는 값비싼 채굴기를 사용해야 하므로 비용이 많이 듭니다. 결과적으로, 더 이상 개인 채굴자는 채굴 풀(pool)에 가담함으로써 이익을 낼 수 없게 되었습니다.

반면, Scrypt는 개인용 컴퓨터를 가진 모든 사람이 라이트코인을 채굴할 수 있도록 설계되었습니다. 간단하고 저렴한 CPU와 GPU 하드웨어 시스템을 사용합니다. 사용자는 라이트코인으로 독립 채굴자로서 이익을 얻을 기회를 갖게 됩니다.

채굴에 작업증명(PoW: Proof of Work) 합의 메커니즘을 사용하는 측면에서 비트코인과 라이트코인은 유사합니다. 채굴 과정이란 고성능 컴퓨터와 특수한 하드웨어를 사용하여 복잡한 퍼즐을 푸는 것을 의미하는데, 이는 트랜잭션을 검증하고 새로운 블록을 생성하는 데 필요합니다. 블록을 확인한 첫 번째 채굴자 또는 노드(nodes)는 새로운 코인으로 그에 대한 보상을 받게 됩니다. 트랜잭션은 공개된 원장(ledger)에 기록되며, 노드별로도 저장됩니다.

이더리움 블록체인이 지분증명 합의 알고리즘으로 전환한 이상 채굴 필요성은 배제됩니다. 참가자들이 시스템에 코인을 스테이킹(staking)하면, 모든 사람은 스테이킹의 크기에 따라 보상받을 공평한 기회를 얻게 됩니다.

TPS란 무엇이며 암호에 어떤 영향을 미칠까?

세 암호화폐 간 또 차이점은 거래 속도입니다. 비트코인 네트워크는 4-5 평균 초당 트랜잭션 수(TPS)를 갖고 있으며, 최대 7건의 트랜잭션을 처리할 수 있습니다. 새 블록을 만드는 데 약 10분이 걸립니다.

라이트코인 네트워크의 경우 속도가 56 TPS로, 블록 확인에 2.5분이 걸려 비트코인보다 4배 빠릅니다. 그러나, 이러한 개선은 두 채굴자가 동시에 블록을 생성할 때, 즉 이른바 고아 블록(orphaned blocks) 형태에서 문제점을 보입니다.

2020년 11월 출시된 이더리움 2.0은 10만 TPS 속도를 낼 것을 약속합니다. 현재, 15초마다 블록을 확인하며, 속도는 초당 평균 12–15 트랜잭션을 보입니다.

확장성 부족, 그리고 이것이 비트코인 네트워크에 미치는 영향

비트코인 네트워크의 가장 큰 문제 중 하나는 확장성 부족과 관련이 있습니다. 주어진 시간 내에 네트워크를 통해 자금을 보내려는 이용자가 많아질수록 더 혼잡해집니다. 경매에 근거하여 거래 수수료가 정해짐으로, 더 높은 입찰을 한 사람이 트랜잭션을 컨펌(confirmation) 받게 됩니다. 이로 인해 네트워크 요금은 비싸지며, 컨펌 시간은 길어집니다. 라이트코인은 훨씬 더 낮은 수수료를 내걸지만, 여전히 같은 문제를 안고 있습니다.

비트코인과 라이트코인은 트랜잭션 시간을 단축하고 거래 비용을 낮추기 위해 몇 가지 확장성 향상을 구현했습니다. 그중에는 트랜잭션에서 서명 데이터를 뽑아 블록 크기 제한을 높이는 세그윗(SegWit)과 트랜잭션 데이터를 블록체인에 고정시키는 라이트닝 네트워크 (Lightning Network) 등이 있습니다.

이더리움 블록체인에는 이런 문제가 없습니다. 마침내 이더리움 블록체인이 지분증명(PoS)으로 전환했으므로, 이제는 확장성의 문제와 이더리움 네트워크는 관련이 없습니다.

공급된 총 코인의 수 및 블록 보상

라이트코인과 비트코인은 트랜잭션 검증을 위해 채굴자가 받는 코인이 양이 미리 제한되어 있습니다. 일단 코인의 양이 정해진 제한에 도달하면, 새로운 코인은 발행되지 않을 것입니다.

미리 정의된 프로토콜에 따르면, 인플레이션을 막기 위해 비트코인 공급은 2,100만 BTC로 제한됩니다. 하루 평균 900개의 비트코인이 새롭게 채굴되고 있습니다. 비트코인이 4년마다 절반씩 줄어들면서 채굴 블록에 대한 보상도 크게 줄었습니다. 마지막 반감기 이후 2020년에 채굴자들은 블록 컨펌(confirmation)으로 6.5 BTC 밖에 얻지 못했는데, 이는 처음 4년 동안 50 BTC 이었던 것에 비하면 크게 줄어든 양이었습니다.

라이트코인은 8천 4백만 LTC로 제한되어 있습니다. 비트코인과 마찬가지로, 코인이 생성된 후 한 블록당 50개의 코인이 보상되었으며, 4년마다 반씩 줄어들었습니다. 지난 2019년 마지막 라이트코인 반감기와 함께, 보상은 블록당 12.5 LTC로 줄었습니다. 다음 반감기는 2023년으로 예상됩니다.

이더리움은 이 두 암호화폐와는 달리 발행 상한선은 없습니다. 하지만, 연간 1,800만 개의 코인만을 민팅(minting)해야 하는 제한이 있습니다. 이더리움이 PoS로 전환함으로써 블록 보상과는 더 이상 관련이 없게 되었습니다. 대신, 이제 참가자들은 다양한 스테이킹 프로그램에 걸쳐 2-20% 보상 크기가 변동하면서, 네트워크에 코인을 스테이킹한 것에 대해 보상을 받게 됩니다.

암호화폐 고점(swing high)

2020년에는 또 다른 비트코인 돌풍으로 주요 암호화폐의 가격도 크게 올랐습니다. 그리고 소폭 하락한 뒤 상승세는 이어지고 있습니다. 2021년 1월 9일, 비트코인 가격은 4만 2천 달러가 넘으며, 사상 최고치인 61,000달러까지 치솟았습니다. 이 같은 성장세는 비트코인 거래량 증가로 이어졌습니다.

2020년, 연초 131달러였던 이더리움(ETH) 가격이 12월 31일에는 750달러로 급등하면서 두 번째로 큰 증가 폭을 보였습니다.

라이트코인 역시 성장했습니다. 연초, 라이트코인은 LTC당 56달러 수준에서 시작되었지만, 현재는 125달러 안팎의 추세를 보입니다. 그리고 라이트코인은 계속해서 상승할 것으로 보입니다.

암호화폐 시가총액

세 가지 암호화폐에서 보이는 또 다른 중요 차이점은 시가총액입니다. 이 포스팅을 작성하는 지금 비트코인의 시가총액은 7,370억 달러를 넘어 펩시코(PepsiCo), 도요타(Toyota), HSBC, 씨티그룹, 넷플릭스 등 기업보다 더 높습니다. 이러한 액수는 전체 암호화폐 시장 가치를 사상 처음으로 1조 달러를 넘어서게 했습니다.

이더리움 시가총액이 1,410억 달러를 넘어섰고, 라이트코인 시가총액도 100억 달러에 달하면서 세계 6위의 암호화폐로 자리 잡았습니다.

스마트 계약(Smart Contracts)의 미래 프로젝트

라이트코인은 엠페이(M.Pay) 플랫폼과 협력할 계획에 있습니다. 이는 국내에 있는 1만3000대 이상의 ATM기에서 라이트코인(LTC)을 명목 화폐로 교환할 수 있도록 합니다.

2020년 12월 1일, 이더리움은 지분 증명 메커니즘을 기반으로 한 이더리움 2.0으로의 이동을 시작했습니다. 전환은 4단계로 나눠 실현될 것이며, 몇 가지 업그레이드 진행과 블록체인 개선 등이 포함되어 있습니다. 확장성 문제를 해결하기 위해 레이어1 솔루션인 샤딩(sharding)과 레이어2 솔루션인 플라즈마(Plasma)가 설치됩니다.

계속해서 라이트닝네트워크 업그레이드가 성장하면서, 비트코인은 스케일링 및 개인 정보 프로토콜 업그레이드인 탭루트(Taproot)를 도입할 가능성이 있습니다.

이더리움이 비트코인을 추월할 것인가?

과거 시장의 강세 흐름을 보면 비트코인 상승이 늘 다른 알트코인의 상승으로 이어졌음을 알 수 있는데 알트코인 가치는 종종 비트코인에 연동(pegged)되어 있습니다. 지금 비트코인은 이전의 고점을 돌파한 뒤 상승세를 이어나가고 있습니다.

비트코인은 이더리움, 라이트코인과 큰 차이를 보입니다. 이더리움은 가스요금에 힘입어 탈중앙화 앱과 스마트 계약 개발을 위해 만든 분산형 플랫폼입니다. 비트코인은 가치의 저장고이자, 상품 지급 수단의 형태입니다. 라이트코인은 순수한 디지털 화폐로 사용됩니다.

지분 증명(PoS: Proof of Stake) 알고리즘으로 이동하면서, 이더리움은 게임 체인저가 될 수 있습니다. 하지만, 시가총액 면에서 비트코인을 추월하기는 어려울 것입니다. 게다가, 비트코인은 코인 수가 제한되어 있어 디지털 골드라고 불리는 가치의 저장고로 변하고 있습니다. 또한, 이중 비트코인은 사용자층이 가장 큽니다. 라이트코인의 장점은 상대적으로 가격이 저렴하고 트랜잭션 속도가 빠르다는 점입니다.

요약하자면, 라이트코인과 이더리움 둘 다 전망이 밝다고 말할 수 있지만, 이들은 비트코인을 추월할 수는 없을 것입니다.

어느 코인에 투자해야 하는가?

암호화폐 시장이 매우 빠르게 변화하면서, 투자자들은 최선의 투자 옵션을 선택하기 어려워졌습니다. 이 업계에 대한 온갖 과대광고가 쏟아지면서 비트코인이나 라이트코인, 이더리움에 투자해야 할지 고민하는 사람들이 많습니다. 새로운 암호화폐가 매달 시장에 출시되므로, 이들 코인이 인기를 유지할 것이라는 보장은 없습니다. 하지만, 이 포스팅에서 언급된 통화, 즉 비트코인, 이더리움, 라이트코인은 강력한 사용자 기반과 경험 있는 개발팀을 보유하고 있으며 대부분의 거래소에서 이용 가능하다는 것을 알아두셔야 합니다.

비트코인(BTC)에 관심을 두는 투자자들은 계속해서 더 많아지고 있으므로, 비트코인 전망은 밝습니다. 예를 들어, 피딜리티 인베스트먼트(Fidelity Investments)의 조사에 따르면 금융 기관 투자자의 약 36%가 2020년말에 비트코인을 투자 포트폴리오에 추가했다고 합니다. 비트코인이 확장성 문제를 해결한다면, 거래가 빠르고 저렴한 비트코인은 다른 알트코인보다 더 매력적인 통화가 될 것입니다.

하지만, 제한된 공급 때문에, 비트코인 서비스는 전 세계에서 이용할 수 없을 것입니다. 약 5억 명의 사용자만 해당 서비스를 받을 수 있습니다. 따라서, 비슷한 특징과 기능을 지니고 있으며, 훨씬 더 저렴한 라이트코인이 비트코인 대신에 사용될 수 있습니다.

이 세 통화 모두 이미 투자자들에게 높은 수익성을 제공하고 있으며, 향후 몇 년 동안 성장 가능성이 크다는 것이 입증되었습니다.

마무리

아직 많은 나라에서 디지털 화폐를 위한 법적 규제 환경이 정착되지 않았지만, 암호화폐 산업은 계속 진화하고 있습니다. 이는 탈중앙화, 투명성, 속도, 익명성을 포함하여 명목화폐가 결코 따라 할 수 없는 특징을 지니고 있습니다. 아직도 암호화폐 시장에 동참하지 않았다면 서두르세요. 포트폴리오에 다양한 코인을 보유하는 것은 모든 암호화폐 애호가들에게 긍정적인 자산이 될 것입니다. 다만 현명한 투자를 위해서는 각 옵션의 장단점을 신중하게 고려해야 합니다.

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