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Sep 27, 2021

¿Cuáles son los riesgos de las criptomonedas?

Las criptomonedas son monedas digitales o virtuales creadas en una blockchain o cadena de bloques, un registro público que almacena la información sobre las transacciones de las criptomonedas entre los usuarios en todo el mundo. Esta base de datos digital, respaldada por una red global de computadoras llamadas nodos, es la tecnología fundamental que diferencia a las criptomonedas de las formas tradicionales de dinero.

Tienen el propósito de mantener un registro de propiedad y datos de las transacciones. La seguridad de la blockchain se obtiene mediante la criptografía. Esta práctica involucra el descifrado y encriptado de datos y ayuda a prevenir ataques de los hackers y situaciones como el doble gasto o los ataques del 51%.

Las criptomonedas no tienen una forma física y son mayormente descentralizadas, es decir, que no están emitidas por una autoridad central. Aunque Bitcoin fue la primera criptomoneda, algunas criptomonedas alternativas (o altcoins, criptomonedas que no son bitcoin) lanzadas posteriormente incluyen al ether de Ethereum, al litecoin, al ADA de Cardano y muchas otras.

Algunas de las características claves de las criptomonedas incluyen la transparencia, la privacidad, la falta de una entidad central que regule las transacciones, la divisibilidad y las comisiones relativamente menores. Aunque estos aspectos proveen algunas ventajas considerables, también pueden crear algunas inquietudes respecto a la seguridad.

En este artículo, veremos los casos de uso para las criptomonedas, resaltaremos algunos de los riesgos asociados con ellos y discutiremos formas posibles de evitarlos.

¿Qué usos tienen las criptomonedas?

Las criptomonedas tienen varios usos. Estos incluyen transferencias de dinero, giros no monetarios, pagos por bienes y servicios, comercio, inversiones, generación de intereses, como un depósito de valor, como recompensa para creadores de contenidos, votaciones en línea e incluso financiación colectiva (crowdfunding). El número de industrias que pueden y se están beneficiando de la implementación de la blockchain y las criptomonedas está en constante crecimiento.

Echemos un vistazo a las formas más populares en que se usan las criptomonedas.

Comercio o trading

El comercio de criptomonedas tiene algunas similitudes con el comercio de acciones o metales preciosos, pero tiene un punto de entrada mucho más simple y está disponible para cualquiera que tenga acceso a internet (aunque algunos países tienen restricciones).

A diferencia de los mercados de acciones que a menudo tienen horas de operación limitadas, comerciar con criptomonedas brinda la libertad de comerciar 24 horas al día, los 7 días de la semana.

Muchos inversores eligen este tipo de comercio porque se ven atraídos por la alta volatilidad de las criptomonedas, lo que les da la posibilidad de tal vez obtener ganancias mucho mayores que con las inversiones tradicionales, en especial si utilizan apalancamiento. Los precios de las criptomonedas pueden variar por más del 10%, o incluso más, en un solo día.

Estos son algunos de los factores que pueden causar un efecto en los precios de las criptomonedas:

  • Capitalización del mercado, es decir, el valor total de todas las monedas en circulación.
  • La cobertura sobre criptomonedas en los medios. Las noticias y rumores sobre el desarrollo de proyectos relacionados con las criptomonedas también pueden influenciar su demanda y, así, el precio.
  • El nivel de integración a los sistemas de pago de comercio electrónico. Un mayor nivel de integración significa más usuarios.
  • los eventos relacionados con el mundo real, como actualizaciones regulatorias o problemas de seguridad.

Por su volatilidad, el comercio de criptomonedas es a menudo considerado más riesgoso que el comercio de acciones, por lo que aplica la vieja frase: comercia solo lo que estés dispuesto a perder. El comercio con apalancamiento debería abordarse con precaución.

Puede comenzar a comerciar al crear una cuenta en un exchange de criptomonedas. Luego puede añadir fondos a su cuenta mediante tarjetas de bancos, transferencias o carteras digitales.

Depósito de valor

Muchos entusiastas de las criptomonedas prefieren guardar sus monedas a largo plazo en billeteras con una seguridad mejorada. Las billeteras de criptos incluyen información sobre claves públicas y privadas, que le dan a los usuarios acceso a sus criptomonedas.

Entre los tipos de criptos podemos incluir las siguientes:

  • Billeteras de software (hot) que están conectadas a internet y brindan un rápido acceso a los fondos.
  • Billeteras de hardware (cold) que ofrecen el mejor nivel de seguridad ya que permiten almacenar activos en un dispositivo físico sin conexión a internet.
  • Las billeteras de papel también se pueden utilizar para el almacenamiento a largo plazo. Una billetera de papel es un pedazo de papel con dos códigos QR, uno para recibir criptomonedas y otro para gastarlas.

Una ventaja clave de mantener fondos en criptomonedas es que ninguna autoridad central o gobierno puede acceder a la información privada y los fondos, por lo que las cuentas no pueden bloquearse, como es el caso con las cuentas bancarias. Los mismos usuarios tienen el control de sus billeteras y fondos.

Los poseedores de criptomonedas pueden obtener intereses en sus fondos tal como lo hacen con el dinero común. Las formas más populares incluyen préstamos para finanzas descentralizadas (DeFi), bloquear fondos para ayudar a verificar transacciones (staking) y agricultura de rendimiento (yield farming).

Comprar artículos

Además de las opciones de inversión, las criptomonedas pueden intercambiarse por bienes y servicios. Alrededor del mundo, más y más comerciantes están aceptando bitcoins y otras criptomonedas por los bienes y servicios que brindan.

Las transacciones instantáneas y las bajas comisiones están entre los beneficios que los usuarios de criptomonedas disfrutan. Algunos comerciantes en línea ya han integrado las criptomonedas en sus operaciones y las aceptan como otro medio de pago. Entre ellos podemos encontrar las siguientes marcas famosas: Overstock, Microsoft, Virgin Galactic, Expedia, una compañía de reserva de viajes muy popular, NewEgg, un mercado para nuevos dispositivos tecnológicos, CheapAir, una compañía de agentes de viajes y muchas más.

La aceptación de criptomonedas como forma de pago también está creciendo gracias a las noticias de que los sistemas de procesamiento de pagos establecidos (como PayPal o Shopify) ahora también aceptan bitcoins y otras criptomonedas de alguna forma.

Transferencias de dinero

Otro caso de uso popular para las criptomonedas es enviar y recibir fondos, lo que puede ser particularmente importante en países alrededor del mundo donde no muchas personas tienen acceso a cuentas y tarjetas bancarias. Las bajas comisiones y la alta velocidad de transacción las convierten en una solución de pago ideal para transferencias de dinero internacionales. Las criptomonedas permiten a los usuarios enviar giros no monetarios desde cualquier lugar en el mundo a personas que necesitan realizar transferencias sin efectivo como recargas para móviles o pagos de facturas de servicios.

Las criptomonedas se transfieren directamente entre los participantes de la transacción y la información de la transacción se registra en la blockchain.

Como hemos visto, las criptomonedas tienen muchos propósitos, lo que hace que muchos aspectos de la vida diaria sean más fáciles y convenientes.

Pero ahora, evaluemos algunos de los riesgos de las criptomonedas y cómo prevenirlos.

Riesgos de las criptos al invertir y comerciar

El comercio rentable con criptomonedas requiere mucho tiempo, experiencia y habilidades técnicas. Para evitar perder dinero, los comerciantes deben tomar decisiones sensatas y estar al tanto de los riesgos posibles.

Volatilidad

En los mercados de criptomonedas, el precio de prácticamente cualquier activo puede dispararse o desmoronarse en apenas unos días o incluso en horas. En estas circunstancias, incluso los comerciantes más experimentados pueden sufrir pérdidas significativas.

Cómo disminuir el riesgo: Solo comercie con lo que puede permitirse perder y cree órdenes para detener pérdidas (stop-loss) para reducir la posibilidad de pérdidas.

Invertir solo en una criptomoneda

Si el precio de una criptomoneda se dispara, puede que parezca una buena idea apostar todo el dinero en ella. Sin embargo, si pierde valor, puede que se arrepienta de esa decisión.

Cómo disminuir el riesgo: La diversificación es clave para comerciar con criptos o mantenerlas a largo plazo. De esta manera puede reducir el riesgo.

Ataques a exchanges

Aunque la seguridad ha mejorado significativamente en la industria con el paso de los años (con medidas de seguridad cada vez más sofisticadas implementándose de manera continua), existieron ataques a exchanges en la historia de las criptomonedas. Un ejemplo notable fue el infame ataque de Mt. Gox en 2014, en su momento el exchange de Bitcoin más grande de todo el mundo. Los hackers robaron cerca de $460 millones en bitcoin.

Cómo disminuir el riesgo:

Vale la pena investigar la reputación de un exchange y las medidas de seguridad que implementa para proteger los fondos de sus usuarios antes de confiarle su dinero. Además, solo mantenga en un exchange los fondos con los que piensa comerciar. Si mantiene sus fondos en exchanges, asegúrese de habilitar la autenticación de dos factores (2FA).

Ataques a softwares

La clave privada es el elemento principal más importante que le da acceso a los fondos. Si tiene una cartera fría (cold wallet) y la computadora o teléfono inteligente en el que almacena sus criptos es atacado, un hacker podría tener acceso a su clave privada, restaurar su cartera con los fondos en otro lugar y robar todas sus criptos. Aunque este es un escenario poco probable debido al costo requerido para lanzar un ataque así, no es totalmente imposible.

Cómo disminuir el riesgo:

Instala programas antihackeo actualizados en su dispositivo.

Pérdida de la clave privada

Si pierde su clave privada o el dispositivo donde almacena sus criptomonedas se rompe, puede que sus activos estén en riesgo. Asegúrese de tomar las precauciones necesarias.

Cómo disminuir el riesgo:

Para evitar un escenario así, cree copias de seguridad de la clave privada y almacénelas en un lugar seguro.

Riesgos de los criptos al comprar artículos

A pesar de que cada vez más comerciantes aceptan criptomonedas como métodos de pago en todo el mundo, la adopción de las criptomonedas todavía tiene un largo camino por delante debido a la volatilidad del mercado, las inquietudes regulatorias y la incipiente naturaleza de las criptomonedas y la tecnología blockchain.

Para los comerciantes, el factor más importante es la estabilidad de la moneda que aceptan para poder determinar un precio justo por sus productos. Los picos y las caídas de precio inesperados implican pagar más o menos, lo que significa ganancias o pérdidas impredecibles.

Cómo disminuir el riesgo:

No se puede escapar del hecho de que bitcoin y otras monedas son propensas a una gran volatilidad. Pero esperamos que con una adopción más amplia esto disminuya.

Riesgos de las criptos al transferir dinero

Uno de los riesgos comunes al transferir dinero es el robo mediante páginas web engañosas (phishing) o malware que reemplaza la dirección de la cartera del destinatario en el portapapeles con otra. Otro potencial problema son las pérdidas por errores en la dirección.

Cómo disminuir el riesgo:

Siempre revise la dirección a la que envía los fondos, la cantidad que envía y el monto de la comisión antes de confirmar una transacción. No siga enlaces no confiables y siempre utilice un antivirus seguro en su computadora.

Conclusión

La lista de riesgos asociados con el comercio, la inversión de criptomonedas o incluso su uso para compras de la vida diaria pueden asustar a los usuarios inexpertos. Sin embargo, mientras se tomen las precauciones necesarias, no hay nada que temer. Los beneficios que pueden brindar hacen que las criptomonedas sean un activo confiable y flexible para cualquier persona.