Guía para principiantes: ¿qué es el staking de criptomonedas?

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Existen varios conceptos fundamentales que impulsan el mecanismo subyacente cuando se habla de la tecnología de blockchain y sus criptomonedas relacionadas. Uno de estos conceptos es el staking de monedas.

Pero, ¿qué es el staking de criptomonedas? ¿Y cómo pueden los usuarios aprender a depositar monedas para ganar mas criptomonedas? En este artículo se analiza el staking en el depósito para proporcionar una respuesta fácil de entender ante “qué es el staking”.

El staking de criptomonedas es una forma de ganar criptomonedas por el solo hecho de tenerlas. Esto es posible gracias a la estructura de la blockchain. Como cada transacción en la blockchain requiere verificación, este sistema de recompensas ayuda a los usuarios que tienen criptomonedas a verificar las transacciones y a respaldar la red, básicamente para ganar criptomonedas.

¿Cómo funciona el staking de criptomonedas?

El staking es una alternativa a la minería de criptomonedas. Consiste en guardar criptomonedas en una billetera digital para respaldar la seguridad y las operaciones de una red de blockchain específica. Al “bloquear” o guardar las criptomonedas, los usuarios pueden recibir recompensas de staking.

En la mayoría de los casos, el staking de monedas se puede hacer directamente desde la billetera de criptomonedas, aunque también es posible hacerlo a través de uno de los servicios que ofrecen las bolsas de criptomonedas. La bolsa de criptomonedas Binance, por ejemplo, proporciona una opción de staking que permite a los usuarios ganar recompensas de una manera sencilla todo lo que tiene que hacer es mantener sus monedas en la bolsa.

Para entender del todo qué es el staking y la herramienta de staking utilizada, es necesario entender cómo funciona la prueba de participación (Proof of Stake, PoS). La PoS es un mecanismo de consenso que permite que la blockchain funcione de forma más eficiente desde el punto de vista energético y ambiental, que mantiene su grado de descentralización (al menos, en teoría). Observemos qué es la PoS y cómo funciona el staking.

¿El staking es lo mismo que el yield farming?

Es un concepto similar. Pero es diferente. El staking implica que los validadores bloqueen las monedas en función del algoritmo de consenso de la PoS. Mientras que el yield farming (agricultura de rendimientos) se jacta de la reserva de préstamos que permite a los titulares de tokens generar ingresos pasivos a cambio de la tasa de interés. Al comparar el staking y el yield farming, el staking es menos arriesgado.

¿Qué es la prueba de participación?

La prueba de participación es un algoritmo de consenso para redes de blockchain con base en validadores aleatorios entre la comunidad de usuarios, que “guardan” los tokens o monedas de la red nativa fijándolos en la blockchain. Lo hacen para producir y aprobar bloques. Los usuarios que actúan como validadores son recompensados en función de la apuesta total, lo que incentiva a los nodos a validar la red en función de un retorno de la inversión (return on investment, ROI).

La PoS se considera la versión más ecológica y escalable del consenso original de prueba de trabajo (proof of work, PoW) utilizado en la blockchain de Bitcoin. Ya que no depende de tantos cálculos arbitrarios como la PoW.

En lugar de resolver rompecabezas matemáticos complejos para mantener la seguridad de la red, el mecanismo de PoS incentiva (o estimula) a los usuarios a fortalecer la red de blockchain a cambio de una recompensa en forma de criptomoneda. Esta recompensa también sirve como interés. El mecanismo de PoS permite a los usuarios generar un ingreso pasivo solo por mantener las monedas mientras ganan criptomonedas.

Por lo general, los validadores son seleccionados para producir el siguiente bloque con base en el tamaño y el período medio que mantienen de su participación. Aunque existen otras funciones para evitar un consenso anticipado, una participación mayor suele dar a los usuarios una mayor posibilidad de producir el siguiente bloque de la blockchain. Los bloques propuestos por los validadores se propagan al resto del conjunto, que verifica y añade el bloque aprobado de la blockchain.

¿Qué es una prueba de participación delegada?

La prueba de participación delegada (delegated proof of stake, DPoS) es otro algoritmo de consenso que amplía los conceptos fundamentales de la prueba de participación. Desarrollado por Daniel Larimer, fundador de BitShares, Steemit y EOS en 2014, difiere de los mecanismos de consenso tradicionales.

A diferencia del mecanismo de PoS, en el que los validadores se eligen de forma aleatoria y en función del tamaño de su participación, en el mecanismo de DPoS los titulares de las monedas votan a los “delegados”, responsables de validar las transacciones y mantener la blockchain. El consenso de DPoS es una alternativa al modelo más conocido, prueba de participación, ya que requiere que los interesados elijan lo que se conoce como testigos.

Testigos de DPoS

Estos testigos son los responsables de generar y añadir bloques a la blockchain y son recompensados por esta tarea. A cada interesado sólo se le permite un voto por testigo, siendo elegidos los testigos con más votos. Los accionistas pueden votar tantos testigos como deseen, siempre que al menos el 50 % de los accionistas consideren que se ha logrado una descentralización suficiente a través de la cantidad de testigos elegidos. La votación de los testigos es un proceso constante. Esto proporciona el incentivo para que los testigos desempeñen su función al más alto nivel o se arriesguen a perder su puesto. Existe un sistema adicional de puntaje de la reputación integrado en la red para ayudar a los accionistas a evaluar mejor la calidad de los testigos.

Cuando una criptomoneda se basa en el consenso de DPoS, se sustituye un grupo elegido de testigos. Puede ser a una hora fija, una vez al día o una vez a la semana. Esto es para garantizar que cada testigo reciba un turno para producir un bloque. Si no lo hacen en el tiempo asignado, por lo general se pasa de testigo y tiene un impacto negativo en su puntaje de reputación.

Los delegados

Además, hay otros participantes conocidos como delegados. Los delegados se eligen de forma similar a los testigos. Son responsables del mantenimiento de la red y pueden proponer cambios que deben someterse a voto. Una vez presentados estos cambios, son los participantes los que votan si los cambios propuestos deben implementarse. La existencia o no de un sistema de incentivos para los delegados variará en función de la implementación del mecanismo de consenso de DPoS.

Además, el mecanismo de DPoS requiere que los usuarios también voten por un grupo de delegados que supervisen el gobierno de la blockchain. Aunque los delegados no participan en el control de las transacciones, pueden proponer que se modifique el tamaño del bloque y la cantidad que debe pagarse a un testigo a cambio de validar un bloque. Los usuarios de la blockchain pueden votar sobre los cambios propuestos por los delegados.

¿Qué es el staking en frío?

Existen diferentes formas de apostar criptomonedas y, una de ellas es el staking en frío. El staking en frío consiste en apostar una criptomoneda o monedas que están almacenadas fuera de línea, por lo general en una billetera de hardware. Esto se hace generalmente por razones de seguridad, ya que las billeteras de hardware son más difíciles de hackear que las basadas en la web o las bolsas.

Con el staking en frío, el usuario debe mantener su criptomoneda en la billetera fuera de línea designada para ganar criptomonedas. Mover los fondos a una nueva dirección hará que el participante pierda la recompensa del staking.

¿Qué es un fondo de staking?

La mayoría de las blockchain que funcionan con un mecanismo de PoS le permiten apostar monedas por su cuenta. Sin embargo, a veces esto puede impedirle sacar el máximo provecho a su apuesta.

Los inversores de Stakepool dirigen un fondo de staking. Y estos son los participantes de la red con las habilidades y el hardware para garantizar de forma fiable un tiempo de actividad constante de un nodo, lo que es esencial para garantizar el éxito del protocolo de PoS y la red de blockchain.

Para aprovechar todas las ventajas que ofrece el staking, hay que estar conectado a la red las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Incluso una breve desconexión puede interrumpir las posibles ganancias, es decir provocar un retroceso. Pero unirse a un fondo de staking puede ofrecer una forma de evitar esto.

Los fondos de staking son una forma de apostar criptomonedas sin tener que ejecutarla en su hardware o con un proveedor de servidores privados virtuales. Un fondo de staking ejecuta un nodo maestro en un servidor con una conexión de alta velocidad a Internet y siempre está sirviendo a la blockchain.

Como tienen muchos usuarios detrás, los fondos de staking también tienen apuestas más grandes, y eso aumenta las probabilidades de que sean elegidos para escribir un bloque o votar por un bloque que se escriba en la blockchain. Por este motivo, los fondos de staking se perciben como una forma más fácil de ganar criptomonedas con recompensas más frecuentes y coherentes.

Ventajas y desventajas del staking

El staking es un proceso que consiste en comprar y mantener criptomonedas en la billetera y obtener ganancias de esta actividad.

En general, no tiene ninguna desventaja que pueda disuadirte de intentarlo. No conlleva ningún riesgo porque solo alquila las monedas al validador, pero mantiene el control y la propiedad total sobre ellas.

Las principales ventajas del staking de criptomonedas son la generación de ingresos pasivos y la baja entrada. Si se utiliza un fondo de staking o un servicio en línea, el staking puede ser sencillo y fácil de realizar. También es mucho más eficiente en cuanto a electricidad que la minería y menos arriesgado que el trading.

El único inconveniente proviene del beneficio esperado, ya que algunas monedas son muy volátiles o tienen una tasa de inflación muy alta. Una posible caída del valor de la moneda también puede devaluar el interés del staking que ha ganado.

Siempre que se apueste por una moneda, hay que tener en cuenta su aplicación en el mundo real. Muchas monedas de staking se crean solo para apostar. Esto no genera ninguna ventaja particular como medio de pago o de cobertura. La tasa de recompensa puede ser alta, pero el potencial de uso es bajo, lo que significa que puede resultar en monedas con poco o ningún valor en el futuro.

¿Es rentable el staking?

El staking de criptomonedas es cada vez más popular, y muchos usuarios lo describen como tan “rentable” como la minería. Sin embargo, a diferencia de la minería, no conlleva importantes gastos generales ni de electricidad.

La cantidad que se gana al apostar depende de varios factores, como la recompensa del bloque, la cantidad de oferta bloqueada, el tamaño del fondo de staking y la mayor recompensa posible, entre otros.

Por lo general, cuanto más tiempo mantengas (apueste) las monedas, mayor será el pago. Sin embargo, también hay que tener en cuenta el valor de la moneda a la hora de calcular las ganancias.

¿Cómo se delegan las recompensas de los staking?

La delegación de la recompensa de los stakings varía de una moneda a otra. Para algunas puede ser necesario acceder al panel de control de la respectiva moneda o proyecto e importar la billetera a MetaMask (o conectar la billetera de hardware a MetaMask) para delegar a un operador.

Una vez que hayas ingresado la cantidad de monedas que deseas delegar, tienes que especificar un beneficiario o dirección de recompensas. Las recompensas por apostar las monedas serán enviadas después de ser generadas al haber trabajado el staking en la red.

¿Cuáles son las reglas para el staking de criptomonedas?

Cuando apuestas criptomonedas, necesitas evaluar los términos y reglas relacionadas con los fondos de staking y blockchain. Algunos permiten apostar criptomonedas en línea y fuera de línea, mientras que con otros no es posible. Si quieres apostar fuera de línea, tendrás que usar tu PC como nodo de apuesta, a veces llamado nodo validador o nodo delegado. Dependiendo de la blockchain, diferentes proyectos requieren diferentes nodos. Algunas de las monedas que son compatibles con el consenso PoS requieren que el nodo que utiliza cumpla con los requisitos técnicos mínimos para mantener la calidad de funcionamiento de la red.

Antes de empezar a apostar, es importante que verifiques si la blockchain utiliza el mecanismo de prueba de participación. Existen varias condiciones generales que hay que cumplir cuando se utiliza un servicio de staking y otras si se hace un staking individual: 

  • La billetera tiene que estar en línea las 24 horas del día, los 7 días de la semana (a no ser que utilice el staking en frío).
  • La billetera debe ser compatible con el staking.
  • Las monedas tienen que madurar durante un par de días antes de recibir la recompensa del staking.
  • Puede haber una cantidad mínima.
  • Cada blockchain tiene reglas diferentes para sus monedas. Por lo tanto, es aconsejable averiguar específicamente para cada moneda qué restricciones se aplican.

¿Cómo apostar monedas?

Para empezar a apostar criptomonedas, hay que seguir estos cinco pasos:

  1. Elige una moneda para apostar: lee sobre las monedas de PoS disponibles y seleccione la que desea apostar.
  2. Descarga la billetera: una billetera de software es esencial para apostar la moneda vinculada a la billetera. Es donde se almacenan los fondos utilizados para apostar. Una vez que selecciones tu criptomoneda preferida, ve a tu respectiva billetera y descarga la billetera.
  3. Determina los requisitos mínimos: algunas monedas tienen una cantidad mínima de monedas necesaria para apostar. Dash requiere 1000 DASH, mientras que Ethereum prevé empezar con 32 ETH. Existen monedas de PoS como PIVX, NEO y PART que no tienen un mínimo necesario, pero necesitan ser verificadas primero.
  4. Decide qué hardware utilizar: la mayoría de los mecanismos de PoS requieren una conexión a la red 24 horas al día, 7 días a la semana, y un acceso a Internet ininterrumpido. Se puede utilizar una computadora estándar, pero es necesario contar con un proveedor de Internet confiable. Una Raspberry Pi también puede hacer el trabajo y podría ahorrar electricidad. También puedes utilizar servidores privados virtuales (virtual private server, VPS) para evitar problemas de mantenimiento.
  5. Empieza a apostar: una vez que hayas configurado la billetera, puedes empezar el proceso de staking. Sería útil que permanecieras conectado a Internet en todo momento, a menos que estés usando un VPS.

¿A qué criptomoneda apostar?

Muchas criptomonedas utilizan el mecanismo de PoS, y la lista crece cada año. Actualmente, las monedas más populares para hacer staking son:

  • Tezos (~7 % de interés)
  • Cosmos (~7.2% de interés)
  • Komodo (~5 % de interés)
  • QTUM (~4 % de interés)
  • Decred (~9 % de interés)
  • ICON (~19 % de interés)
  • ZCoin (~14 % de interés)
  • PIVX (~9 % de interés)
  • NOW Token (hasta un 25 % de interés)
  • Ethereum (pronto con el lanzamiento de Ethereum 2.0)

¿Dónde se pueden apostar las monedas?

Puedes  apostar monedas en línea y fuera de línea. Existen diferentes opciones si eliges apostar en línea: usar un fondo de staking, un servicio en línea o una bolsa.

Cada método de staking tiene diferentes requisitos y condiciones, así que asegúrate de verificarlos antes de empezar a apostar. Por ejemplo, una bolsa puede requerir que mantenga todas las monedas de PoS en esta bolsa o que incurra en algunas comisiones o las quite. Puedes probar a apostar en TrustWallet.

Conclusión

La prueba de participación y el staking abrieron el sector de las criptomonedas a muchos más participantes que no tienen la capacidad de hardware o los conocimientos técnicos para minar o comerciar con criptomonedas. El staking de criptomonedas está disponible para prácticamente cualquier persona que quiera participar en el consenso y el gobierno de las blockchain. Además, es una forma sencilla de obtener ingresos pasivos por el solo hecho de mantener monedas. A medida que se reducen las barreras de entrada al ecosistema de las blockchain, el staking se hace más cómodo, más fácil y más asequible.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que el staking no es un esquema para hacerse rico rápido, y las ganancias que se pueden esperar son mucho menores que si se comercia con criptomonedas, por ejemplo. Por lo tanto, también lo son los riesgos. El staking no conlleva los riesgos asociados a la minería, ya que no requiere la configuración de equipos ni instalaciones complejas. A veces, las monedas apostadas pueden depreciarse, por lo que es esencial seleccionar una utilidad menos volátil y del mundo real.

Apostar monedas es una forma más barata y menos arriesgada de participar en el proceso de validación de una red de blockchain y ganar criptomonedas por esta actividad.

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