Explicación: ¿Qué es Ethereum 2.0 (Serenity)?

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El mercado de las criptomonedas gira en torno a Bitcoin desde hace muchos años.  Aun así, el motor del desarrollo de la tecnología blockchain fue Ethereum, dado que promovió el surgimiento de cientos de redes blockchain nuevas y de sus tokens nativos. Y se espera que su próxima versión, Ethereum 2.0, sea todavía más revolucionaria que su predecesora.

Para la mayor parte de la comunidad, Ethereum fue la introducción al concepto de contratos inteligentes y aplicaciones descentralizadas (DApps). Hoy en día, alberga numerosos proyectos blockchain, incluidos todos los que forman parte de la categoría de las finanzas descentralizadas (DeFi, por sus siglas en inglés), que se encuentran en su apogeo.  Ahora bien, la plataforma cofundada por Vitalik Buterin se enfrenta a una transformación considerable para seguir estando a la cabeza. Es por eso que Ethereum ha iniciado una transición gradual a Ethereum 2.0, y la plataforma nueva será totalmente diferente.

Ethereum 2.0 es una optimización esencial implementada por la plataforma blockchain. Durante el proceso de optimización, el mecanismo de consenso actual, de prueba de trabajo (PoW), será reemplazado por el algoritmo de prueba de participación (PoS, por sus siglas en inglés). El proceso comprende otros cambios estructurales, pero la transición de PoW a PoS es lo que más entusiasma a los defensores de Ethereum.

¿En qué se diferencia Ethereum 2.0 de Ethereum?

A Ethereum 2.0, también conocida como Serenity, se la presentó como una versión mejorada de Ethereum. Gracias al algoritmo PoS, será más adaptable y flexible. No obstante, Ethereum Foundation no desea sacrificar la descentralización en aras de reforzar el potencial de escalabilidad. Por eso, la nueva plataforma busca el equilibrio ideal entre ambos factores.

Para lograrlo, Ethereum 2.0 va a implementar una arquitectura muy original denominada segmentación (sharding), que consiste en una red de canales paralelos que trabajan en simultáneo. Cada segmento gestionará un conjunto distinto de saldos contables y contratos inteligentes. El método, orientado a lograr la máxima descentralización posible, será implementado en la fase final de la optimización.

¿Por qué Ethereum 2.0 utiliza la prueba de participación?

En sus primeros años, Ethereum no tuvo problemas para gestionar las transacciones y las liquidaciones de contratos inteligentes de millones de usuarios. Sin embargo, la demanda de los servicios de Ethereum se ha expandido muchísimo en la red, lo cual inevitablemente produce congestionamiento. Para entender cuán vital es Ethereum, tenga en cuenta que el 96 % de todos los proyectos DeFi se ejecutan allí. Y, si pensamos en los 1,7 millones de usuarios de DeFi de la plataforma y los usuarios de la billetera metamask, que superan los 5 millones, salta a la vista que la red Ethereum necesita una optimización urgente.

Semejante demanda también resultó en un repunte de las comisiones de Ethereum, que se dispararon un 600 % entre agosto y septiembre de 2020. Al final, la necesidad de garantizar la escalabilidad obligó a Ethereum a reemplazar el PoW con el PoS, y así surgió Ethereum 2.0.

La diferencia entre PoS y PoW

Tanto en el mecanismo de consenso por prueba de participación como en el de prueba de trabajo (PoS y PoW), el concepto subyacente se basa en la manera en que los participantes de la red, denominados nodos, validan las transacciones de sus respectivas blockchains y sostienen el estado normal de la plataforma.

En el PoW, originalmente presentado por Bitcoin en 2008 (de hecho, el concepto del PoW vio la luz mucho antes que Bitcoin), los nodos se transforman en «mineros» para validar transacciones nuevas en la Mempool mediante la resolución de problemas matemáticos complejos. Los participantes deben aplicar su potencia de cálculo para ganar la competencia y obtener el derecho de validar el bloque siguiente. Como premio al esfuerzo, los mineros reciben bitcoins recién generados o criptomonedas que emplean consenso por PoW. 

El PoS apareció más adelante, como una alternativa al PoW orientada a resolver los principales problemas de Bitcoin, relacionados con la escalabilidad y el consumo de energía, entre otros.

A diferencia de las blockchains con PoW, las redes PoS no tienen mineros, dado que la mayoría de sus proyectos se inician con tokens pre-minados. El proceso de validación de bloques nuevos en los sistemas PoS se conoce como forja (forging), y los nodos que participan en la creación de bloques son los validadores. Para transformarse en validadores, los nodos deben «bloquear» una cantidad del token nativo. Por lo general, cuanto más tokens asignan a dicho fin, mayores probabilidades tienen de transformarse en el próximo validador. En la próxima optimización a Ethereum 2.0 se aplicará el mismo enfoque.

Por qué Ethereum 2.0 utiliza PoS

Como ya mencionamos, Ethereum se expandió rápidamente durante los últimos años y necesita una optimización para satisfacer la demanda y evitar los cuellos de botella. Por ahora, el mecanismo de consenso PoS parece la solución ideal, pero su rendimiento depende, en gran medida, de sus implementaciones.

Ethereum es una plataforma global que aspira a seguir creciendo, por lo cual necesita urgentemente mayor escalabilidad. Ethereum 2.0 promete ser capaz de gestionar hasta 100,000 transacciones por segundo. A título comparativo, hoy en día no puede gestionar más de 15 transacciones por segundo, en promedio. En general, semejantes diferencias sólo pueden lograrse a través de la implementación del modelo segmentado.

Los beneficios del consenso por PoS

Además de la ventaja más evidente, la de la escalabilidad, las blockchains con PoS ahorran energía, porque los validadores no necesitan destinar potencia de cálculo a la resolución de problemas.

Al día de la fecha, el total de la electricidad necesario para ejecutar transacciones en Ethereum durante un año equivale a casi 12,6 TWh, cifra comparable con el consumo energético total de Georgia, según informa Digiconomist. Si bien dicha cifra es más de seis veces menor que el consumo energético de Bitcoin, no deja de ser una gran cantidad de energía que, inherentemente, no produce nada; solo posibilita transacciones que podrían gestionarse de otra manera.

¿Ethereum 2.0 optimiza la escabilidad?

Si la implementación de la actualización resulta exitosa, el rendimiento de Ethereum 2.0 mejorará mucho, según promete Ethereum Foundation, y no parece haber dudas al respecto. El modelo segmentado se encargará de todo. En el mejor de los casos, Ethereum soporta hasta 30 transacciones por segundo, aproximadamente, así que dar un salto a 100,000 por segundo sería realmente increíble.

¿Cuál es el impacto de la actualización a Ethereum 2.0?

La comunidad de las criptomonedas viene reaccionando bien desde mucho antes del lanzamiento de Serenity. A continuación, te explicamos cómo impactará en la red y cuáles las sus repercusiones actuales:

Ethereum 2.0 afecta el precio de ETH

El precio de ETH reaccionó bien a la actualización que se avecina. Aun así, el último repunte tiene que ver con la actitud alcista general, impulsada por Bitcoin y el auge de las DeFi, que depende en gran medida de Ethereum, la red que alberga la mayoría de los proyectos DeFi.

De todos modos, ETH/USD, que rondaba los $130 a principio de año, se creció hasta superar los $2000 a comienzos de 2021.

No obstante, desde entonces, el par de divisas se replegó, dado que al momento de escribir este artículo (principios de marzo de 2021) se consolidó en el orden de los $1600. Obviamente, se cree que gracias a esta actualización, el futuro de Ethereum sigue siendo prometedor. Por supuesto, la reacción del mercado de las criptomonedas depende, en gran medida, de su aplicación concreta.

La seguridad en la red Ethereum

La red Ethereum 2.0, de próxima aparición, está pensada para ofrecer un alto grado de seguridad, pero todavía no sabemos cuán segura será para los usuarios. Algunos expertos opinan que los sistemas PoS son todavía más centralizados que las redes PoW.

No obstante, Ethereum va a depender de un conjunto de segmentos y va a necesitar, como mínimo, 16,384 validadores para ejecutar la red. Los terceros contratados por Ethereum Foundation para verificar los problemas de seguridad todavía están trabajando.

«Staking» en Ethereum

Una de las características interesantes de Ethereum 2.0 es la posibilidad de plantarse (staking). Sin embargo, no pretenda involucrarse de inmediato, dado que hay un requisito de entrada: quienes deseen convertirse en validadores deben poseer un mínimo de 32 ETH,

una cifra bastante elevada para la persona promedio. De todos modos, podrá plantarse si recurre a los servicios de un fondo común de staking confiable. Al día de la fecha, el total de depósitos invertidos en staking en Ethereum registra una tendencia ascendente.

¿Cuáles son los riesgos que encierra Ethereum 2.0?

Las pruebas de la testnet tuvieron que corregir algunos errores de programación aislados pero, en líneas generales, los desarrolladores de Serenity están satisfechos con los resultados. A algunos usuarios les preocupa que se produzcan posibles fallas durante la actualización a Ethereum 2.0; por ejemplo, una falla de seguridad causada por una vulnerabilidad del código o una división de la red. No obstante, los desarrolladores confían en que dichas preocupaciones no tienen fundamento. De todos modos, como el código es «nuevo», los estafadores están buscando formas de explotar las vulnerabilidades de la próxima actualización.

Otro riesgo considerable tiene que ver con el proceso de staking. Aún no se sabe si vale la pena bloquear 32 ETH a fin de plantarse, especialmente para los usuarios que elijan minar con servicios de terceros.

¿Cuál es la fecha de lanzamiento de Ethereum 2.0? 

El contrato de depósito de la génesis de la Beacon Chain de Ethereum 2.0 se creó el 4 de noviembre de 2020. Si bien ya lo han postergado varias veces, al momento de escribir este artículo (fines de marzo de 2021) parecía más cercano, dada la noticia de que los desarrolladores de Ethereum 2.0 están decididos a tenerlo listo pronto.

¿Qué sigue después para Ethereum 2.0?

La evolución de Ethereum no se termina con la Fase 2. Su cofundador, Vitalik Buterin, reveló que habrá más actualizaciones para satisfacer la demanda de los usuarios y compartió un itinerario en Twitter que define su visión para los próximos cinco a diez años.En suma, Ethereum está atravesando un proceso de mejora continua a fin de adaptarse a las necesidades de la comunidad de las criptomonedas, que cambian constantemente.

Así que, con toda esta información nueva sobre criptomonedas, ¿por qué no registrarse en Bybit?

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